“Het schip is klaar voor zijn volgende kapitein”

Na negen jaar aan het roer van het TADA-schip geeft oprichtster Sofie Foets tegen de zomer van 2021 het dagelijkse bestuur door aan huidig co-managing director Pieter De Witte, die aan boord is bij TADA sinds 2016. Sofie zelf blijft verantwoordelijkheid opnemen vanuit haar engagement in de raad van bestuur. Reden genoeg voor een interview met de stichtster van TADA over verleden en vooral toekomst!

Hoe kwam je op het idee om TADA op te richten?

Sofie: “TADA is ontstaan uit een samenloop van omstandigheden. Ik hou van Brussel en werk en woon hier al 15 jaar graag, maar ik stoor me ook aan allerlei zaken in onze hoofdstad. De schooluitval en jongerenwerkloosheid is hier bijvoorbeeld gigantisch hoog, in vergelijking met elders in Europa, terwijl de integratieproblematiek prangend is. Mobiliteit is ook een issue, en zo zijn er nog wel wat, maar laten we niet afwijken.” (lacht)

 “Toen ik in 2011 Heleen Terwijn (stichtster van IMC Weekendschool) ontmoette op een EU-conferentie, raakte ik geïnspireerd. Ik vond het knap wat Heleen had verwezenlijkt op minder dan twee decennia. Ze vond ‘weekendschoolonderwijs’ uit, veranderde er duizenden levens mee via haar eigen private stichting, en zette vele anderen aan tot actie. Her en der in Nederland bieden ondertussen tientallen organisaties weekendschoolonderwijs aan.”

“Ik weet nog dat ik dacht: ‘Leuk, dit concept! Laten we in Brussel ook zo’n beweging lanceren waarbij we de burger en het bedrijfsleven betrekken bij de emancipatie van onze kwetsbare jeugd. Laten we tonen wat wél kan, in plaats van bij de pakken te blijven zitten.’ Samen met gelijkgestemden Geert Duyck (managing partner CVC Capital Partners) en Isabelle Callens (destijds directrice van het economische departement van het VBO) startten we TADA. We wilden het verschil maken in zoveel mogelijk levens en tonen hoe je meer individuele verantwoordelijkheid kan opnemen, ten voordele van een meer inclusieve stad en maatschappij.” 

Waar ben je trots op?

Sofie: “Ik ben in 2012 begonnen aan TADA, aanvankelijk zonder loon, maar met een droom en goed omringd door een paar zotte enthousiastelingen. Vandaag is onze vzw een mature organisatie met een serieuze begroting, duizenden betrokken families en vrijwilligers, en een sterk team waarin velen al meerdere jaren TADA- ervaring hebben. TADA maakte al een verschil in duizenden levens: dat maakt me trots!”

“Ik word vooral blij van succesverhalen van oud-leerlingen die een positief levenspad bewandelen, bijvoorbeeld wanneer ze beginnen aan hogere studies, een eerste job te pakken krijgen, of een voorbeeldrol opnemen in de samenleving.”

“Daarnaast ben ik trots op de indirecte impact van TADA. Veel mensen die op één of andere manier iets voor ons doen, raken geïnspireerd om zelf ook met onze waarden aan de slag te gaan – op het werk, op school, thuis of in de samenleving. Met onze ‘flagship stores’ die de weekendscholen zijn geworden, motiveerden we al tientallen individuen om eigen initiatieven te lanceren.”

“Ten slotte voel ik vooral veel dankbaarheid. TADA helpen lanceren en vervolgens verankeren, daar heb ik zoveel uit geleerd. Veel dank aan iedereen die tot nu toe aan onze zijde stond en vooral een expliciete appreciatie aan de blijvende supporters die TADA duurzaam ondersteunen, door weer en wind. Ik ben écht erg blij en vereerd dat we zo ver zijn geraakt en kijk benieuwd uit naar de toekomst van TADA, waarin ik me bij TADA zal blijven engageren als zeer betrokken en actief bestuurslid.”

In 2021 geef je de fakkel door aan huidig co-managing director Pieter De Witte. Wie is Pieter en waarom nu?

Sofie: “De zee waarin we ons met de TADA-boot bewegen, is altijd al wild geweest. Tegelijk is die boot zelf sterker dan ooit. Pieter – econoom van opleiding, met tien jaar ervaring als consultant en bijna vijf jaar bij TADA op de teller – is geknipt voor de job. Hij begon in 2016 als operationeel manager, is ondertussen meer dan 3 jaar lid van de raad van bestuur en is een uitstekende co-managing director. Samen met een intussen sterk uitgebouwd team zal hij de boot vakkundig door de golven loodsen. TADA zal ook altijd op mij kunnen blijven rekenen. Als oprichtster – aan de zijde van het team maar met meer afstand – zullen we samen blijven werken aan een meer inclusieve samenleving”

Share This

Thank You!

There was an error while trying to send your request. Please try again.

TADA will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.

Hier kom je op een deel van onze website dat nog in opbouw is.

We zijn volop in het ontwikkelproces om de content en de navigatie beter af te stemmen op wat jij graag wilt zien.

Wil je ons helpen?